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3D技術列印卵巢 助不孕老鼠繁殖

西北大學專家以3D列印的老鼠卵巢。(西北大學提供) 西北大學專家以3D列印的老鼠卵巢。(西北大學提供)

「自然通訊」(Nature Communications)期刊16日發表的最新研究報告指出,一項最新3D技術可通過列印卵巢,幫助不孕老鼠自然交配並繁殖兩隻幼鼠。

有線電視新聞網(CNN)報導,主持這項研究的西北大學女性健康研究院(Women's Health Research Institute)生殖學家泰瑞莎‧伍德魯夫(Teresa Woodruff)說,該研究的長期目標是幫助因接受癌症治療而導致不孕的女性患者重獲生育能力。

伍德魯夫表示,卵巢在荷爾蒙控制下分解,從而使卵母細胞移至輸卵管,最終受精,人造卵巢的作用就是促進排卵。為實現這一技術,西北大學麥康米克工程學院莎哈教授與其他專家共同研製出一個3D列印架構,並嵌入由水凝膠製成的卵泡,水凝膠是一種99%的水與極少量聚合物合成的物質。

將卵泡植入後,再將該3D結構移植到卵巢已被去除的老鼠體內,待卵泡成熟後,老鼠就開始排卵,交配後,每隻老鼠至少可以產下兩隻幼鼠。

儘管目前難以預測何時能將這項技術運用於人體,莎哈表示,希望能在未來五年內實現人體植入;此外,研究人員還希望為兒科癌症患者研發出耐久移植技術,在開始治療前,這些年輕患者將接受一項單獨手術。

伍德魯夫說,年輕患者需要「卵巢功能才能經歷青春期,繼而獲得長期的內分泌健康」。

莎哈表示,儘管還有許多疑問有待解答,例如移植卵巢能夠存活多長時間,但該技術最終將「果實纍纍」。

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