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成人英語班經費被砍 師生抗議

300名來自皇后區多個機構的英語班學生,16日在皇后區公所前,抗議市長白思豪2018財年預算大砍經費。(記者陳小寧/攝影) 300名來自皇后區多個機構的英語班學生,16日在皇后區公所前,抗議市長白思豪2018財年預算大砍經費。(記者陳小寧/攝影)
華策會20餘名師生前來參加抗議,高喊「我們需要上英語班」,表示如果不獲得市府撥款,700名學生將受影響。(記者陳小寧/攝影) 華策會20餘名師生前來參加抗議,高喊「我們需要上英語班」,表示如果不獲得市府撥款,700名學生將受影響。(記者陳小寧/攝影)

影音來源:記者陳小寧

「我們要上英語課!」皇后區多個提供成人英語班(Adult Literacy Program)的機構和學生近300人,16日一早在皇后區公所前聚集,抗議市長白思豪(Bill de Blasio)2018財政年度預算大砍經費,在去年1550萬元的基礎上削減1200萬元,將導致紐約市5500名成人學生、包括皇后區1300名學生無法再接受免費英語課程。華人策劃協會的學生和老師20餘人也前來抗議,表示如果7月前不能獲得政府撥款,將無法滿足目前學校中的700名學生以及排隊上課的600名學生上英語課的需求。

活動組織者之一、聯合鄰里社(United Neighborhood Houses)政策倡導共同主任道格拉斯(Kevin Douglas)表示,紐約市成人英語班為新移民提供免費英語課程,通過這個途徑讓他們能找到更好的工作,也能更好地與在英文環境中長大的孩子溝通。這個項目去年有1550萬元撥款,而在白思豪2018年財政預算中只剩350萬元,被砍了1200萬元。如果不盡快獲得額外撥款,將影響紐約市5500名學生無法參加語言班,其中包括皇后區的1300個名額。目前仍有1萬5000名學生在排隊等候上課,撥款銳減將讓這些學生等待更長時間。

華策會青年服務和勞工發展部主任助理Amy Torres表示,華策會在法拉盛的教學地點,目前有700個學生參加成人英語班,由於需求大,目前有600個學生還在等待名單上。如果市府不給撥款進一步贊助該項目,今年7月這些學生將無法上課,已在學習的700人也可能無法繼續上課。如果能繼續獲得政府額外撥款,將有助項目擴展,為更多居住在法拉盛的新移民、特別是中國移民提供更全面的英文輔導。

來自皇后區社區中心森林小丘分部的華裔英語教師楊天瑞表示,他在該中心教了三年語言,學校每年為200個來自社區的學生提供英語課程,主要有來自哥倫比亞、秘魯、巴西和中國的移民。通過語言課程學習可以更快適應美國社會,撥款被削減意味著這些移民失去免費學英文的機會,將讓他們更難適應新環境。

在華策會上了兩個月英語課的華人移民王敏端表示,自己來美十多年,從事房地產經紀,但與客人交流時總會遇到英語障礙。在朋友推薦下,她每周三天來華策會上英語課,機構也會根據每個人的英語程度分班,幫助自己提高英文水平,有助工作。她指出,如果政府減少撥款,將影響許多像她一樣的移民獲得英語教育機會。

市議員郭登祺(Barry Grodenchik)也到場表示,英語班幫新移民盡快融入社會,將與其他幾位民選官員共同努力,助民眾繼續獲得撥款。

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