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首頁 洛杉磯

前功不抵後過 警長踩紅線坐牢

洛杉磯縣警局(LASD)前局長李貝卡(Lee Baca)上周被判刑入獄三年。稍早前,該局前任首席副局長田中,也被判刑五年。全美最大縣級警局的正副首長,再加上近十位中低階官警,都被送進大牢,此乃該局的奇恥大辱,也在華人社區引起震撼。

這件曲折離奇的大案,簡單說,就是洛縣警局自以為是「山大王」,可以為所欲為,卻踢到聯邦調查局(FBI)這塊鐵板,再加上一位固執的非洲裔聯邦法官,硬是要把李貝卡等官警送進大牢,以儆效尤。

如果論過去貪腐濫權的不光彩紀錄,洛縣警局遠不及洛市警局(LAPD)。但不同的是,洛縣警局有三分之一以上的人力和資源,投注在管理全美最大的縣立監獄系統,而監獄又是最難管、最容易出事的地方,包括本案在內,歷來該局醜聞多半與監獄有關。多年來ACLU等民權團體不斷檢舉洛縣監獄濫權虐囚,聯邦調查局於是在2010年展開調查。

本案的導火線,是聯調局吸收了一名重罪囚犯作為線民,交給他一支手機在獄中通風報信。縣警局獲悉此事後非常憤怒,認為聯調局侵門踏戶,立即把該線民改名換姓,移往其它監獄隔離,不讓聯調局再接觸他。

李貝卡上周在宣判後公開說:「我永遠不會接受,在一個縣監獄內,將手機交給一個職業犯罪分子,我不在乎是誰給了他。」這表明,聯調局踩到了洛縣警局的紅線。

此時洛縣警局可以選擇「文攻」,即向聯調局攤牌,要求他們不得再給囚犯手機。但洛縣警局自以為是「山大王」,選擇「武嚇」,派遣警探到負責本案的聯調局女探員家門口,公然恐嚇她,如果再辦下去,縣警局將逮捕該探員。這下也踩到了聯調局的紅線,縣警局真以為聯調局是吃素的好好先生?更匪夷所思的是,縣警局恐嚇聯邦探員時,竟自行全程錄音錄影,剛好成了把他們定罪的呈堂證據。

此事本來可以不必波及李貝卡,但當聯調局偵訊他時,他卻否認知道此事,剛好讓聯調局抓住小辮子,以向聯邦探員說謊為由起訴他。李貝卡為了不想進大牢,遂與檢方達成認罪減刑協議,以六個月刑期作交換,進一步爭取在家服刑。

沒想到他碰上一位早有定見的聯邦法官安德森,先是罕見地駁回認罪減刑協議,迫使檢方加碼三項罪名重新起訴,再拒絕李貝卡患有初期老人失智症作為呈堂證據,擺明了要讓李貝卡進大牢。果不其然,檢方建議求刑兩年,安德森宣判時加碼成了三年。

李貝卡從警40多年,對改善治安,尤其是掃蕩南加華人幫派有重大貢獻,但終究「前功不能抵後過」。法官安德森在宣判後訓誡李貝卡說:「妨礙司法與撒謊,是非常嚴重的犯罪,我希望給所有民選官員、執法人員一個警告,同時給社區和人民傳達信息,無論他的權力多大、官銜多高,都不能凌駕於法律之上。」

患有初期失智症的李貝卡,一年多來花了大筆錢請律師打官司,但結果還是得關進大牢,並且賠上一輩子戮力從警的名聲,這真是代價昂貴的一課。

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