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首頁 洛杉磯

養寵物鼠染菌 男童亡 索賠2000萬元敗訴

十歲男童Aidan Pankey酷愛祖母帶他到Petco店買的寵物鼠Alex,然而,兩周後他即染上鼠咬熱,不治身亡。(ABC電視台)

十歲男童Aidan Pankey酷愛祖母帶他到Petco店買的寵物鼠Alex,然而,兩周後他即染上鼠咬熱,不治身亡。(ABC電視台)

你聽說過養寵物鼠有致命危險嗎?聖地牙哥一名十歲男童的父親與奶奶得到慘痛教訓。在男童死後憤而控告寵物店索賠2000萬元,因為他們認為寵物店應該檢驗所有待售寵物鼠是否帶有鼠咬熱(rat-bite fever)致命菌。但聖地牙哥高等法院陪審團判決寵物店已盡到抽驗與警告顧客責任,並未犯下疏忽(negligent)之罪。男童家人律師對判決表示意外,有信心可上訴成功。

聖地牙哥聯合論壇報(San Diego Union-Tribune)4月20 日報導,這場民事官司經兩周聽證,陪審團19日開始討論,當晚即達成共識,20日早上宣布判決。原本認為十拿九穩的原告律師高梅茲(John Gomez)幾乎不敢相信自己的耳朵,表示將上訴到底。

陪審長(foreman)威格戴(James Wigdel)說,陪審團經過「熱烈討論」,最後認定被告確實應該知道寵物鼠有致命危險,不過有盡到保護與預防之責,不但檢驗寵物鼠,並警告顧客這種危險與如何安全處理寵物鼠。

根據聯邦疾病防治中心(CDC)資料,致命的鼠咬熱病菌不一定要被寵物鼠抓咬才會感染,只是單純接觸都可能中鏢。這種病菌在寵物鼠呼吸道正常存在,老鼠宿主不會顯現症狀。疾病防治中心警告民眾,切勿把寵物鼠抱在懷中「親親」,也不要與牠們「分享食物」。

但十歲男童潘基(Aidan Pankey,見圖,家人提供)的奶奶雪倫(Sharon Pankey),2013年6月帶金孫去一家「寵物多」(Petco)店買鼠時,根本不知道這種危險。她讓潘基挑了一隻公鼠,潘基為牠取名「艾利克斯」(Alex )。除了艾利克斯,潘基還養了另一隻寵物鼠。

兩周後,潘基出現感冒症狀,連醫師都沒發現他得了鼠咬熱。只吩咐家人讓他多休息、多喝水,如果過幾天還沒好再回來看診。誰知第二天晚上潘基病情迅速惡化,家人叫救護車送他去醫院,延至清晨竟然走了。一直到解剖遺體後,家人才知道他死於鼠咬熱。不過據他們所知,潘基從來沒被那隻寵物鼠咬過。如果早知如此,醫師可開盤尼西林救潘基一命。

潘基家人後來控告寵物多與老鼠供應商巴尼寵物(Barney's Pets)。高梅茲告訴陪審團,潘基的父親安德魯(Andrew Pankey)應為喪子之痛獲賠2000萬元。他說,根據他得到的資料,被寵物多抽驗的老鼠一半都呈鼠咬熱病菌陽性。但寵物多未對聯邦政府說實話,因為他們不願數百萬元生意泡湯。

城市新聞社(CNS)報導,高梅茲認為,寵物多應該檢驗所有待售的寵物鼠,而且更清楚警告顧客。高梅茲指控寵物多把警告文句「埋」在動物友伴卡(animal companion card)後面。但寵物多律師歐柏瑞奇特(Kimberly Oberrecht)告訴陪審團,寵物多檢驗鼠咬熱技術在全美首屈一指,但也不可能知道陽性反應比率是多少。寵物多知道,感染這種病菌的病例非常罕見,而且永遠不可能根除,所以才警告顧客。

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