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南加蟲害肆虐 估近四成大樹將死

洛杉磯時報報導,蟲害肆虐正導致南加州林蔭大樹快速死亡,城市生態和民眾生活都將受到影響。

聯邦林務局(U.S. Forest Service)護林員Greg McPherson一直在研究南加州公園、校園和花園內大樹相繼死去的現象,這種變化史無前例。植物學家近年來發現,病蟲害肆虐,導致葛瑞菲斯公園(Griffith Park)多棵梧桐樹 (sycamores)染病,聖地牙哥縣蒂華納河谷地區公園(Tijuana River Valley Regional Park)有10萬多棵柳樹死亡,從范杜拉縣到墨西哥邊境的許多大樹奄奄一息,巴沙迪那市、阿罕布拉市和阿凱迪亞市的樹木也大量死去。

洛時報導,科學家說,侵襲南加州的許多病蟲害沒有天敵,在旱情最嚴重的季節數量大幅增加,每年平均有九種新的昆蟲在這裡繁衍,三種闖入者會變成令人頭痛的害蟲。據McPherson估算,僅一種多食性穿孔甲蟲(polyphagous shot hole borer beetle)就可導致洛杉磯縣、橙縣、河濱縣和聖伯納汀諾縣多達2700萬棵樹死亡, 這在南加州4244平方哩城市地區生長的7100萬棵樹中約占38%。

河濱加大植物學家Akif Eskalen說,如果不控制這種甲蟲,牠們會殺死加州所有梧桐樹,接著其他樹木也會遭殃。截至2012年,這種害蟲已把一種致命黴菌病傳播給南加州19種樹,此後科學家又發現30種樹遭到破壞。

洛時報導,McPherson說,這種昆蟲僅是樹木面臨的其中一種威脅。許多樹木在溫帶氣候中生長,無法承受乾旱、缺水、大風環境和循環水含有的較高鹽分,全球貿易和旅遊業、當地運輸系統和運送遭到感染的木柴幾乎每天都會帶來新的害蟲,也有一些害蟲來自林木養殖場。

McPherson說,如果預計會有如此多的樹木死亡,移走並重新種樹需花費約360億元。失去大量樹蔭會對人類健康和福祉、房地產價值、空調花費、碳儲存和野生動植物棲息地產生負面影響,也不利於消除空氣中的污染物。

爾灣加大入侵物種中心(Center for Invasive Species)主管Mark Hoddle說,樹木死亡正開始改變城市面貌,沒有樹蔭,水溫會上升,藻類植物將在河邊茂盛生長,魚類、青蛙和本地昆蟲數量將減少。

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