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白卡受益人須工作?或由各州決定

川普政府可能讓各州自行決定,是否規定醫療補助計畫(medicaid,俗稱白卡)受益人必須工作,美聯社指出,此舉可能導致美國社會福利制度出現重大轉變。

提供低收入和殘障者的這個計畫,目前有7000餘萬名美國居民受益,其中勞動年齡成人參加該計畫的愈來愈多。衛生與福利部最近知會各州州長,該部已準備好核准各州申請豁免受制擴大醫療補助計畫,讓他們得以實施鼓勵白卡受益者必須工作的「擇優積分制」(meritorious)醫療補助計畫。

另外,如今卡在眾院的共和黨健保法案的修正案將准許各州,規定白卡受益成人必須工作或接受就業訓練,但孕婦或子女殘障的父母例外。

不過,勞動年齡的白卡持有人已經受雇的人數其實占了很高比率;凱瑟家庭基金會指出,近60%擁有全職或半職工作,他們申請白卡主要是因雇主不提供健保。沒有工作的白卡持有人,多數是因生病、照顧家人或為了上學。

已有數州目前正辯論白卡申請人必須有工作的規定,川普政府的第一個試金石,可能是正申請豁免的肯塔基州。該州共和黨籍州長貝文(Matt Bevin)的提案,將讓肯州有工作能力但不符必須工作的規定的成人暫停白卡福利,但州府須提供職能訓練,並為殘障親人提供照顧,另外有特定醫療狀況者如毒癮、癌症患者則不受此限制。

對貝文來說,獲得聯邦政府的首肯,是該州是否繼續實施擴大醫療補助計畫的關鍵。在全美各州,由於共和黨矢言廢除歐記健保,擴大醫療補助計畫的措施如今前途未卜。美聯社指出,將必須工作列為白卡申請條件,可能讓共和黨州比較願意擴大該計畫,而提供更多低收入成人健保。

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