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首頁 洛杉磯

律師多就業差 惠提爾法學院關門

如果你是大學應屆畢業生,就在距期末考一星期時,校方突然宣布,這所學校未來將走入歷史,你將作何感想?「如喪考妣」可能是私立惠提爾法學院(Whittier Law School,見圖)全體師生的共同感受。雖然只是宣布停止招生,現有學生可繼續就讀,但想到辛苦拿到的文憑未來可能一文不值,打擊之大可想而知。

惠提爾法學院屬於私立惠提爾學院(Whittier College),但院址從開始就不在惠提爾,而是在洛杉磯市漢考克公園(Hancock Park)社區,1997年更因空間太小搬到橙縣柯斯塔梅沙(Costa Mesa)。

橙縣紀事報(Orange County)報導,惠提爾學院校長賀茲柏格(Sharon Herzberger)表示,全美法學院掙扎求生已有十年。惠提爾學院這幾年來想盡辦法想保住惠提爾法學院,包括併入其他法學院或讓另一機構接收均不成功,最後不得不放棄。

全美法學院面臨的三大困境,在惠提爾法學院身上變本加厲。首先是註冊人數銳減,從2013年的1579人降至2016年的934人。根據維基百科,惠提爾法學院2014-2015學年學費一年4萬2400元,學生減少代表學費收入減少。

其次,法學院素質日下,學生首次報考律師資格考試及格率每下愈況。該校在2012年7月加州律師資格考試及格率高達70%,壓倒全加州法學院平均及格率67.3%。但之後一路滑落。2014年7月的43%,2015年2月的30%,2015年7 月的38%,2016年7月的22%,都在加州敬陪末座,2016年7 月全加州法學院學生首次報考平均及格率為62%。

第三、法學院「產品」不佳,找工作也難。橙縣紀事報2015年調查發現,惠提爾法學院畢業生找到長期固定工作比率還不到全美平均率的一半。

惠提爾法學院三年級應屆畢業生歐姆蘭尼(Bahareh Omrani)說,他們18日晚上接到電郵通知次日上午出席緊急會議。到場後有兩名惠提爾學院董事在場宣布壞消息,一時全場大譁,群情悲憤。但兩名董事不回答任何問題就拍拍屁股走人,留下驚惶失措的學生。

同為三年級的學生雷夫特(Margaret Rafter)說:「他們在期末考前一周對我們丟這種炸彈,大家都在哭。」歐姆蘭尼說,老師與學生一樣事先被蒙在鼓裡,震驚莫名。現在低年級學生必須考慮是否轉學,像他這樣的應屆畢業生則揪心,是否值得從一個即將不存在的學校拿學位。

維基百科說,惠提爾學院董事長朗德(Alan Lund)19日發表聲明說,董事會是在4月15日通過法學院從2017年秋季班開始停止招收新生。現有學生可一直讀到畢業,之後法學院將「收攤」(discontinued)。

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