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長1.55公尺!巨船蛤首度露面

科學家首度在菲律賓發現罕見的巨蛀船蛤活體。這種生物的長度可達1.55公尺、直徑可達6公分,相關細節發表於美國科學期刊。(翻攝自美國國家科學院院刊影片) 科學家首度在菲律賓發現罕見的巨蛀船蛤活體。這種生物的長度可達1.55公尺、直徑可達6公分,相關細節發表於美國科學期刊。(翻攝自美國國家科學院院刊影片)
這條巨蛀船蛤用一個閥門狀的器官(V)進食,並且有兩個虹吸管(S)吸水和排水。(翻攝自美國國家科學院院刊影片) 這條巨蛀船蛤用一個閥門狀的器官(V)進食,並且有兩個虹吸管(S)吸水和排水。(翻攝自美國國家科學院院刊影片)

科學家首度在菲律賓海灣發現巨蛀船蛤,長度達1.55公尺、直徑可達6公分,外型就像一條巨大的蛆。特別的是,牠們只要靠著泥土釋放的氣體,以此為能量,再用鰓中細菌轉化為食物「自給自足」就可以維生。

美國、菲律賓和法國研究團隊近日在民答那峨(Mindanao)一處海灣發現並蒐集五條巨蛀船蛤(Kuphus polythalamia)。這種巨蛀船蛤雖然有個像蟲的名字,卻隸屬於雙殼類動物,與蛤與蚌為同一類,屬於船蛤家族,其成員一般而言要小得多,通常會鑽進腐木中蠶食木頭。

影片畫面顯示,科學家從一端切開巨蛀船蛤的殼,再輕輕把牠搖出來。一條長又覆有黏液的黑色生物便從管狀硬殼裡滑出。

BBC報導,儘管科學界多年來已知有這種罕見動物存在,但從未發現過活體並進行研究,這是首次有研究人員接觸到罕見的巨蛀船蛤活體。牠終身躲在硬殼內,頭部朝下藏身於泥地中。

根據刊登在美國學術期刊「國家科學院學報」(PNAS)的研究,這種「罕見而神秘的生物」,是人類目前已知存活時間最長的雙殼類動物。

巨蛀船蛤的獨特之處不僅是體積龐大,一般船蛤利用細菌幫助蠶食樹木維生,但牠透過泥土釋放的硫化氫作能源,鰓中的細菌就能製造有機碳作為食物,如同植物透過太陽能將空氣中的碳轉化為食物。因此,牠的消化系統比其他船蛤要小得多。

巨蛀船蛤從硬殼裡滑出。(翻攝自美國國家科學院院刊影片) 巨蛀船蛤從硬殼裡滑出。(翻攝自美國國家科學院院刊影片)

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