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未退回無罪者訟費 科州州法被認違憲

聯邦最高法院19日推翻科羅拉多州一項州法,裁定政府向被判無罪的刑事被告收取訴訟費用的政策違憲,應退還相關費用。

科羅拉多州2013年頒布「免罪法案」,規定被判無罪的刑事被告必須在後續案件中被證明無罪,才能拿回繳交州府的訴訟費用;最高法院19日以七名大法官支持、一人反對的票數裁定,該法案違反憲法中規定的法定訴訟程序。

路透報導,自由派大法官露絲‧貝德‧金斯柏(Ruth Bader Ginsburg)表示:「科羅拉多州法院不應該假定一個人有罪,向他們榨取錢財。」

該案涉及兩位最初被控罪、隨後又被判無罪的刑事被告。香農‧尼爾森(Shannon Nelson)2006年因亂倫、虐待四個孩子被定罪,她被判服刑20年,同時需要支付訴訟及賠償費用等共計8100餘元。

但因審訊時出現錯誤,尼爾森的罪名後來被推翻,案件經過複審後她被改判無罪釋放。

另外一名被告是馬登(Louis Alonzo Madden),他於2005年獲刑,並支付逾4400元訴訟費用,但後來他的罪名同樣被撤銷。

兩人曾要求州府退還他們支付的訴訟費用,但2015年被州法院駁回,隨後兩人選擇上訴。

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