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免費上大學美夢成真!今秋開始實施

葛謨(中)宣布與州參眾議會達成協商,2018財年預算將如期通過。(取自州長辦公室網站) 葛謨(中)宣布與州參眾議會達成協商,2018財年預算將如期通過。(取自州長辦公室網站)
2017/18財政年度紐約州預算的分佈當中,以民眾保健計畫和教育方面的38%和21%占最大比例。(截自州政府官網) 2017/18財政年度紐約州預算的分佈當中,以民眾保健計畫和教育方面的38%和21%占最大比例。(截自州政府官網)

州長葛謨(Andrew Cuomo)與州參、眾議員經過連續多日拉鋸,終於達成協商,將通過州2018財政年度1531億元預算,成為有史以來最高預算金額。葛謨表示,中產家庭學生免費讀州立大學計畫即將推行,其他重大成就包括擴增免費的移民諮詢服務、允許手機APP叫車服務開到上州,以及提高刑事責任年齡等。

●州大市大 中產家庭學生免費

葛謨1月宣布推出紐約州首推的Excelsior Scholarship計畫,為就讀於紐約州立大學(SUNY)和市立大學(CUNY)的兩年制、四年制大學生免除學費。此計畫獲兩黨議員支持,州眾議會8日已通過州預算,由共和黨掌控的參議會若在4月底通過,紐約州將成為全美第一個為中產家庭提供大學免學費的州。從今年秋季起,家庭年收入低於10萬元、2018年低於11萬、以及2019年低於12萬5000元的公立大學學生均能享有學費全免的優惠。預料計畫三年後全盤推行時,94萬戶家庭將受惠,另有1900萬元撥款給私立大學的學生參與學費減免計畫。

●免費移民法律諮詢 服務擴增

移民法律援助組織2018財年獲得歷來最高撥款,達到1000萬元。400萬元撥給維拉司法學會(Vera Institute of Justice),用來為被拘留在上州移民法庭的移民提供律師;200萬元給西語裔聯盟(Hispanic Federation);紐約移民聯盟、Empire Justice Center、天主教社區服務中心(Catholic Charities Community Services)、北曼哈頓移民權益聯盟(NMCIR)各獲100萬元。

●Uber和Lyft可開到上州

Uber與Lyft過去一直不被州府允許在上州營運,去年被議員帶入州預算案當協商籌碼,但協商破裂。今年葛謨與州議會總算達成協議,將手機叫車服務的監管權交給州汽車監理廳,立法規定Uber等公司每乘次保險金額至少125萬元,及確保駕駛通過背景調查與藥物濫用檢驗,而州府會成立委員會,監督法規執行。乘客將要付4%銷售稅,在某些郡或大城市可以選擇不加此稅。如果參議會通過預算案,今暑叫車服務就可推向整個紐約州。

●增建可負擔住房 開發商減稅

為應對遊民增多和平價屋(Affordable Housing)短缺的問題,州府將撥款25億元給州、2億給市府,用以提供更多平價屋給中低收入家庭。為了鼓勵紐約市地產開發商興建更多平價屋,州恢復給開發商為期五年的稅收抵免(Tax Credit),而過去州民主黨眾議員一直稱此抵稅額讓大型開發集團蓋豪樓,不過支持者將此視為蓋平價屋的誘因。

●18歲以下非暴力罪 可免刑責

現時紐約州的刑事責任年齡是16歲,16至18歲青少年若犯罪可被送往刑事法庭。如果參議會通過提案,非暴力、非導致他人重傷和非性犯罪的18歲以下人士將被送到新成立的青少年法庭,接受審判後可被送往家事法庭,而非刑事法庭。因此,16和17歲青少年的罪犯可獲免刑事犯案的紀錄,而且免於被送往成人監獄,可到青少年懲教所改過自新。此提案立法後有望在2019年10月實施,將刑責年齡從16歲調升至17歲,一年後再升至18歲。相關法案全美只有北卡州提出,紐約州有望付之實行,保障未成年人的法律權益。

民眾可登陸州府官網openbudget.ny.gov/spendingForm.htm查看每個項目的撥款詳情。參議會將在10日(周一)開會審理預算案,目前共和黨參院多數黨領袖弗雷納根(John Flanagan)尚未要求同黨議員挺預算案,不過他發聲明說,州預算是議員「努力與妥協的成果」,能滿足中產納稅人與家庭的需要,幫助家庭能負擔大學高額學費,讓學生獲得高品質教育。

州眾議會助理議長奧迪茲(Felix Ortiz)說,在移民法律支援方面,政府將撥款1000萬用以增加免費諮詢服務,包括中文和西語諮詢,無證移民也可受惠,對於新移民華裔社區是一大福音。民生方面,州府將撥款25億元改善水質,維修上州破舊的水管和排污設施,為紐約州居民提供更高質的飲用水。在稅收方面,中產家庭獲得減稅,同時增加子女減稅額。另外,政府也撥款2億元用以打擊海洛英和止痛藥上癮。

州眾議員金兌錫則指出,議員連續12天無法達成共識,最終成功保護耆老權益、爭取到公校與圖書館預算。不過小商家未獲應有的撥款,未來兩周,他會再提案為乾洗店與美甲店等商家等謀福。

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