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華人歷史學家胡垣坤辭世 享壽90歲

1969年胡垣坤(左一)推動加州肯定華工在興建鐵路的貢獻。(華人歷史學會提供)

1969年胡垣坤(左一)推動加州肯定華工在興建鐵路的貢獻。(華人歷史學會提供)
胡垣坤生前與妻子黃念慈的合照。(胡家提供)

胡垣坤生前與妻子黃念慈的合照。(胡家提供)

研究美國華人歷史逾半世紀的胡垣坤(Phil Choy)16日因病辭世,享壽90歲。女兒蔡霞霏(Stephanie Choy)19日說,其父生前熱愛華埠及華人社區,追思會將對外開放,歡迎各界參加。

胡垣坤有二子一女。蔡霞霏說,父親一生研究美國華人歷史。雖然今年他已年屆90,但一向身體健朗,持續擔任研究及顧問工作,從沒有退休。今年2月父親被診斷罹癌,仍然沒有停止工作,直至3月初其身體狀況較差,16日辭世。

胡家正為胡垣坤籌備喪事。蔡霞霏說,父親一生離不開華埠及華人社區,追思會將對外開放。當一切確定後將公布,並歡迎大家參加。

胡垣坤是第三代華裔移民,1926年12月17日在舊金山出生。兒子蔡紹章(Randall Choy)說,其父曾於二次大戰加入美國空軍,在密西西比州接受訓練。雖然其父在加州成長過程中經歷歧視,但在密西西比州看見非裔被歧視的情景,對父親有深遠的影響。

蔡紹章表示,在密西西比州公車上將非裔與白人分隔,非裔要坐在公車的後面。雖然他是華裔不受影響,但感到非常不安困擾。

退役後,胡垣坤進入柏克萊加大主修建築系。畢業後他曾在建築事務所工作,但獲告知因其華裔背景將不獲晉升,他毅然辭職,創立個人的建築事務所,直至2000年。

擔任建築師之外,胡垣坤成為美國華人歷史學家,鑽研華裔在美移民歷史。他與另一名舊金山歷史學家麥禮謙合作研究華人歷史,包括合作著作。他的第一本著作就是1971年出版、與麥禮謙合著的「大綱:美國華裔歷史」。

胡垣坤共有四本著作,包括2009年出版的「舊金山華埠建築」、2012年出版的「舊金山華埠」。

1969年胡垣坤又與麥禮謙在舊金山州立大學開辦全美第一個美國華人歷史課程,兩人輪流講課。麥禮謙於2009年辭世,享年84歲。

胡垣坤一生投入華埠公益活動,包括1969年起曾擔任該會會長多年,也參與天使島基金會及華埠男青年會等活動。胡垣坤協助美國華人歷史學家在華埠設立永久會址及博物館。

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