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可憐亞裔寄養兒 飯糰連吃一月

圖說:AFFI志工合影,後排右三為楊晴芳。(記者張越/攝影)

圖說:AFFI志工合影,後排右三為楊晴芳。(記者張越/攝影)

由於美國華裔寄養家庭嚴重缺乏,華埠服務中心與韓美家庭服務中心以及亞太裔心裡輔導治療中心聯合成立亞裔寄養家庭推廣計劃(AFFI),希望藉此計劃吸引更多的華裔家庭加入寄養家庭行列,讓更多的華裔等候寄養的未成年人能在自己熟悉的語言和文化環境中生活。AFFI社會工作諮詢師楊晴芳說,並非華人不願意參與寄養,而是之前的項目均為英語主導,很多華人由於語言藩籬而無法參與。AFFI各項申請均可以用中文,歡迎華裔家庭參與。

楊晴芳說,截至去年11月,洛杉磯縣每個月有近3萬5000名兒童因虐待或忽視,需要被寄養。其中有672名亞裔兒童,有104名是華裔兒童。她強調,政府並不會註冊兒童的族裔,而是根據他們所講的語言來歸類。所以這100多名華裔兒童,都是講中文的兒童。因此,實際的華裔兒童數量應該更高。而這些孩子被寄養的原因很多。

她說,美國並沒有類似孤兒院的機構,如果未成年人權利遭受父母侵害,孩子們都會被送到寄養家庭(foster family)暫時生活。

楊晴芳說,很多華裔孩子都還沒有到讀書的年紀,不諳英語,平時的飲食也大都以亞洲食物為主。但因為缺少華裔寄養家庭,只能被安排到主流家庭,語言不通,飲食不合口,孩子很不習慣。她說,有一個韓裔小朋友,換了好幾個寄養家庭,最後換到了一個家庭給他做了飯糰,這個孩子是如此想念亞洲食物,以至於一天三餐都堅持吃米飯配海苔,吃了整整一個月。

楊晴方說,並非華裔家庭沒有愛心,而是之前的認證全部是英語,很多華裔家庭無法完成註冊。現在有了AFFI,全程都有中文服務和幫助,可以讓很多華人參與。登記註冊者無論婚否,只要家裡有一間空房即可。收入也沒有要求,只要收養人能自給自足即可。孩子的生活費用政府會有每月800至2000元的補貼,還有免費的奶粉和紙尿片,也歡迎同志群體(LGBQT)登記。她說,唯一需要的是領養家庭付出一定的精力和愛心,讓孩子健康成長。如想了解更多信息,請致電626-265-9006。

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