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惡律師玩法敲詐 華商成肥羊

星巴克咖啡店裡65號提案的警告標誌。(記者張越/攝影)

星巴克咖啡店裡65號提案的警告標誌。(記者張越/攝影)
漢昌公司副董事長佘瓊智(右)和周本立(中)合影。(記者張越/攝影) 

漢昌公司副董事長佘瓊智(右)和周本立(中)合影。(記者張越/攝影)

1986年,加州選民公投通過第65號提案,要求加州公布名單,列出會致癌、導致不孕及其他生殖問題化學品,並且要求商家銷售商品時,如果商品含有名單中的化學品,必須公示。但這一提案,卻被一些不良律師利用來敲詐商家。很多華裔食品進口商橫遭勒索,損失慘重。

州眾議員周本立提出提案,要求律師在試圖提出訴訟時,必須指明是哪一種商品,裡面還有哪一種化學物品,而不能靠模棱兩可的指控來敲詐。華裔食品進口商對此表示支持。

根據加州環境健康及有害物處理辦公室(OEHHA)介紹,65號提案全名「安全飲用水以及有毒物管理法案」(Safe Drinking Water and Toxic Enforcement Act),已實施30年。加州每年至少會更新一次名單,列出致癌或導致不孕不育的化學物,目前已經有800多個化學物在名單上。法案要求所有商家所銷售的商品,如果還有名單中的某種化學物,必須貼出警告標誌,或工作場所如果有名單上的化學物,也必須告知工作人員。

但亞裔食品進口商、漢昌公司副董事長佘瓊智表示,這個旨在保護民眾健康和知情權的法案,卻成了無良律師敲詐勒索華裔食品進口商的法寶。他說,一些律師到進口商的網站上,將進口商的商品名單複製,再貼到電腦文檔裡,一封敲詐信就炮製而成。信中會說:上述產品「可能」含有加州政府認定的「某種」有害物質。並且要求進口商到法庭應訴。

佘瓊智說,這種語焉不詳的「莫須有」律師信,進口商卻不得不重視。但進口商甚至不知道是何種化學物,在哪個產品中。很多進口商為了避免高昂的法律訴訟費用,只好忍氣吞聲要求達成和解,費用在5萬至8萬元之間。佘瓊智說,大家以為超市裡的進口食品,很容易來到美國,但其實在背後,進口商不知道付出了多少金錢和精力。他說,幾乎每一家超市、亞裔食品進口商都被敲詐過。

佘瓊智說,65號提案涉及用水安全,因此只要是水產,都必須張貼警告標誌。此外,一些飲料的包裝瓶裡有某種塑料,也必須標明。但這種塑料在全世界的食品工業中廣泛使用,只有在加州成了必須標明的有毒化學品。他表示,如果這是政府來查,或確實已經影響到民眾安全,進口商當然會按照規定執行。但上述行為全是私人律師的個人敲詐行為。

周本立表示,他將提出AB1583號法案,要求這些律師在提出訴訟時,不能簡單地以「可能」含有「某種」名單上的物品來訴訟,必須提出是哪一種商品,具體含有哪種化學品。他表示,這對於保護中小企業者非常重要,很多中小業者因為過多的法律訴訟,不得不退出或者申請破產,對加州經濟很不利。他的提案將改變這種狀況。

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