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為何美東暴風雪沒那麼暴? 「熱舌」知道

暴風雪「史帝拉」14日來襲,紐約市區曼哈頓華埠處處積著白雪。(記者許振輝/攝影) 暴風雪「史帝拉」14日來襲,紐約市區曼哈頓華埠處處積著白雪。(記者許振輝/攝影)

14日的東岸暴風雪遠比預期來得小,讓大家跌破眼鏡。究竟為什麼會出現這樣的誤判?一些專家給了讓人信服的答案。

據「BuzzFeed」網站報導,各家氣象預測事先幾乎都對13日晚至14日清晨抵達東岸的暴風雪,表示相當悲觀,以至於東岸各大都市很早就決定在14日停課。沒想到到了14日當天,華府白宮草坪只下了約2.5吋的雪,紐約市中央公園只降了4吋左右的雪,波士頓至下午為止也只下了厚度約4.5吋的雪。

雖然新澤西北部、紐約上州和賓州東部蒙受厚度達1呎以上的大雪侵襲,東岸主要大城市的居民並未目睹白茫茫的暴風雪,只見到大街小巷上的融雪。

不少氣象學家表示,氣象模型對即將要到來臨風暴的事先模擬,一定都有顯示多種可能的降雪量,但媒體和政府官員通常只會注意最糟的可能情況。

「WeatherBELL」氣象信息公司的氣象學家唐斯(Thomas Downs)表示,這次暴風雪之所以比預期小,是因為大西洋的「熱舌」(warm tongue)空氣起了作用。唐斯解釋,大西洋一帶的氣流將暖空氣帶入到東岸的陸地,這股「熱舌」伸展的比氣象模型預期來得遠。這個看似很小的變化,造成地面上截然不同的降雪量。

「BuzzFeed」網站透露,被夾在冷雲團和冷空氣之間的一股股熱風,促使雪花融化,重新凝結成冰粒,變成雨夾冰粒(sleet)。由於雨夾冰粒不會像白雪那樣降低人的能見度,住在紐約、費城和華府的人未能見到氣象學家預估會出現的暴風雪景象。再加上雨夾冰粒比雪花稠密,地上的積雪沒因而有預期來得深。

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