網頁列印

內容來自網址: http://www.worldjournal.com/4878241/article-link/

首頁 周刊教育

《美國現象》免費大學—白吃的午餐

全美國愈來愈多州推動免費上大學。(美聯社) 全美國愈來愈多州推動免費上大學。(美聯社)
免費上大學,讓年輕人能完成求學美夢。(美聯社) 免費上大學,讓年輕人能完成求學美夢。(美聯社)

剛踏出校園的社會新鮮人,還沒開始進入職場,身上已經背著數十萬美元的沉重學貸,如此觸目驚心的報導,近幾年在媒體頻頻出現。為了減輕青年學子的償債壓力,在美國總統選舉期間,民主黨參選人不管是喜萊莉‧柯林頓或桑德斯,都曾提出「免費上大學」的構想,獲得不少支持者熱烈迴響。雖然民主黨最後沒能贏得總統大選,但一股讓「免費大學」如願以償的築夢風潮,似乎方興未艾,從西岸到東岸都在漸漸蔓延。

舊金山 第一個「免費上大學」城市

舊金山是全美第一個提供「免費上大學」福利的主要城市,估計每年將動用540萬美元預算,消息傳出獲得媒體大幅報導。

從2017年秋季學期開始,只要證明是在舊金山住滿12個月的居民,不管家庭收入高低,不問在校成績,都可以免費就讀舊金山的市立大學。低收入戶學生每學年還可另獲共計500美元的獎助金,用來購買書籍與學用品,或者貼補交通、醫療開銷。

紐約低收入家庭 今秋免費上大學

今年1月,紐約州與羅德島州先後宣布,從2017年秋季班開始,各自將推出免費上大學計畫。以紐約州為例,州內學生申請兩年制或四年制的州立、市立大學時,如果聯邦、州政府等部門提供的各種獎學金與補助金加起來,仍然無法支付上學開銷,將可以透過這項計畫受益。

紐約州州長葛謨(Andrew Cuomo)宣布的免費上大學計畫,估計將花費1億6300萬美元的州政府預算。這項方案開辦初期,對於申請學生訂定的資格為家庭年收入在10萬美元以下,到了2019年則將進一步放寬為家庭年收入在12萬5000美元以下。

羅德島州州長雷蒙多(Gina Raimondo)推動的免費上大學計畫,要求申請者必須填寫「免費申請聯邦學生援助表」(FAFSA),並且在進入大學就讀之後,平均成績GPA必須保持在2.0以上,才能繼續保有免費上學的資格。

事實上,田納西州與俄勒岡州近年已經搶先推出類似方案,只是這兩州對於申請者訂有較多條件限制。

田納西州的「田納西承諾」(Tennessee Promise)2014年就已經實施上路,申請者不僅必須符合特定收入資格,成績也必須達到某個標準。2016年秋季開辦的「俄勒岡承諾」(Oregon Promise),則讓州內平均在校成績GPA達2.5以上的高中畢業生,得以免費就讀州內的17所社區大學。

在肯塔基州,從2017到2018學年度開始,在一筆1590萬美元預算的支援下,將可以讓州內高中生也加入「免費上大學」的行列。同樣的,這筆經費是用來補貼學生申請了聯邦、州政府各種獎助金之後所剩餘的學費差額。

免學費 未必能幫學生減負

「免費」(Free)向來是令人心動的字眼,但從實際角度來看,參加這些「免費上大學」計畫的學生,不見得就從此再不必自掏腰包付擔任何花費,因為「免費」所減免的是指學費,「生活開銷」方面並不包括在內。

諷刺的是,在某些狀況下,對於大學生來說,三餐、交通外加租屋等項目加起來的生活開銷,累計金額是遠超過學費的,尤其是如果就讀的是學費相對便宜的社區大學,這種狀況尤其明顯。

以舊金山為例,多年來舊金山在全美生活開銷最高城市排行榜上,向來都是名列前茅,最基本的單人房房租中位數每月約1350美元。根據舊金山市立大學獎助金申請辦公室(City College of San Francisco Financial Aid Office)估算,若以2016到2017學年度估算,一學年的交通費用約為1242美元,各種個人開銷估計每學年也要2916美元,這部分的花費學生必須自己想辦法承擔,不會因為「免費上大學」計畫就不必傷腦筋。

再者,從「羊毛出在羊身上」的觀點來看,「免費」其實並不是真正「免費」,只不過出錢的對象不一樣而已。

新任美國教育部長蓓西‧狄弗斯(Betsy DeVos)日前在聽證會上答覆桑德斯有關免費上大學構想的看法時便回答說:「人生當中並沒有任何一件事物是真正免費的,最後一定有人必須出錢。」

簡單的說,「免費上大學」必須靠著納稅人共同出錢才得以存在,而現今美國在公立幼稚園到高中12年級已經免費的前提下,規模龐大、金額可觀的「免費上大學」是否真有必要?是否導致納稅人面臨沉重加稅負擔?甚至會不會因為大學教育預算大幅增加,導致其他政府項目的預算受到排擠?經常受到批評的中小學公立學校資源不足窘境,未來是否變得更加惡化?現已引起激烈討論。

另一方面,以紐約州的方案為例,如果不符合「免費上大學」條件資格的學生,未來恐將受到首當其衝的排擠影響,也就是面臨學費飛漲的問題。屆時問題如何解決,目前仍是未知數。

免費上公校 私校人數恐驟減

免費上大學可能引發的排擠效應,並不僅限於政府預算而已,還可能讓私立大學受到直接衝擊。如果公立大學變成「免費」,不難預料某些私立大學可能出現學生人數驟減,最後恐怕面臨生存困難。

沙吉學院(The Sage Colleges)院長斯克里姆夏(Susan Scrimshaw)接受「奧伯尼聯合時報」(Albany Times-Union)訪問時便指出,預料很多規模較小,主要靠學費維持學校營運的私立大學,在「免費上大學」上路之後可能變得難以生存,其中有少數最後可能關門。

斯克里姆夏進一步分析,「免費上大學」讓私立大學學生嚴重流失,學生大量轉移到由納稅人的稅金共同資助的公立大學,如此改變將使得公立大學勢必面臨擴建校園、擴大班級規模的迫切需要,到時候投注在各項校園設施的費用,可能會比原本預期的數目還要增加更多。

站在應該是「受益者」的學生角度,其實並非所有大學生都對於「免費上大學」舉雙手暫成。

西佛羅里達州州立大學(University of West Florida)學生摩根(Jordan Morgan)在2016年2月發表的一篇標題為「我是一個不想要免費學費的大學生」文章就獲得熱烈迴響,迄今轉載次數超過8萬2400次。

摩根的論點其實簡單易懂:當今的大學生要努力用功,主要原因在於上大學是要花錢的,如果未來上大學變成不花錢,大學生可能變得懶散,對於成績好壞也不在乎了,因為要修什麼課都免費,就算成績極差,只要再多修幾次便可以了,反正又不花錢。

摩根進一步指出,把大學教育強硬套用在某些人身上,而且用免費的方式推出,讓很多人都能擁有大學學歷,「如此作法不但會傷害我們的社會與經濟,對於個人來說也是有害的。」

對於學貸債務,她則認為,學貸當然是有壓力的,但如果學生所選擇的領域在畢業之後能夠找到非常好的工作,或者有很棒的機會能夠進入研究所繼續攻讀,而且這些科系有很多獎學金可以申請,那麼衡量各種利弊得失之後會發現,「學貸並不會是那麼大的障礙。」

周刊更多精彩內容

免費上大學之後,學生背負的學生貸款就可減少。(美聯社) 免費上大學之後,學生背負的學生貸款就可減少。(美聯社)
免費上大學之後,學生的貸款壓力減輕了。(美聯社) 免費上大學之後,學生的貸款壓力減輕了。(美聯社)
免費上大學的州,對學業成績有一定要求。(美聯社) 免費上大學的州,對學業成績有一定要求。(美聯社)
免費上大學幫助更多年輕人走進校園。(美聯社) 免費上大學幫助更多年輕人走進校園。(美聯社)

Copyright 2017 世界新聞網-北美華文新聞、華商資訊. All rights reserved.