影片來源:記者羅曉媛、國家動物園

華府國家動物園熊貓「美香」三年前產下的人氣母熊貓「寶寶」,在與美國民眾朝夕相處1100餘天後,將於下周二(21日)啟程回中國;國家動物園主管布蘭迪.史密斯(Brandie Smith)接受媒體訪問說,這就跟送小孩上大學一樣,儘管父母擔心難過,「但我們知道這是正確的,對她是最好的。」

國家動物園本周開始一系列送別活動,熊貓館16日還特別舉行餃子派對,讓來道別的民眾大飽口福與眼福。

16日一早華盛頓寒風刺骨、小雪飄飄,但動物園的熊貓館卻被前來送別寶寶的粉絲擠爆;參加餃子派對的民眾爭相給時而爬樹、時而吃竹子的憨萌寶寶拍照。另一邊則有中國駐美大使館準備的熱騰騰白菜豬肉餡餃,給民眾暖胃。

陪伴寶寶一路成長的史密斯說,寶寶讓她想起自己的女兒,非常獨立,2015年與母親美香分開以後,越來越自主,平日也不常見面。

「這沒什麼,母女本來就不一定處得來。」史密斯說,如今寶寶即將赴四川基地,未來將成為繁殖中心的一員,「這就跟送小孩上大學一樣,儘管父母擔心難過,但我們知道這是正確的,對她是最好的。」

此次護送寶寶返中的飼育員戴瑞(Marty Dearie)向本報表示,園方從牠出生起,就開始為離開這一天最終到來作準備;透過在籠子擺放牠喜愛的食物,讓牠習慣長時間待在同一空間,獸醫也定期監控牠的生理狀況,目前寶寶狀態極佳,已經準備好這趟長途旅程。

飼育員勞瑞爾‧史密斯(Laurie Smith)說,團隊成員會持續監控牠的狀況,適時餵牠喜愛竹子、蘋果、梨子、熟番薯等零食,並補充水分,

中國1972年首度送兩隻熊貓給華府國家動物園。根據美國與中國野生保育協會(CWCA)的租賃協定,中國擁有大熊貓所有權,在園內誕生的熊貓滿四歲時必須返回中國。2013年8月出生的寶寶,將在飼育員及獸醫陪同下於杜勒斯機場搭乘聯邦快遞的「熊貓專機」,從華盛頓直飛成都,航程共約16小時,並先在「中國保護大熊貓研究中心」接受隔離。

出生在廣東的Katie不僅是寶寶的粉絲,連生日也和寶寶是同一天,只不過她比寶寶大三歲。餃子派對上,Katie頭戴熊貓帽、懷抱熊貓公仔,模樣十分可愛。來自馬州的Michelle也帶著她在山西太原領養的男童趙明晨(Mingchen Zhao,音譯)來與寶寶告別。Michelle說,一家人都很熱中中國文化,希望熊貓這個小外交使節能加深美中人民友誼,認識到彼此的共同點遠大於差異。

「寶寶」新生,華府動物園的保育專家欣喜的為牠量身長、秤體重。(史密森尼博物館) 「寶寶」新生,華府動物園的保育專家欣喜的為牠量身長、秤體重。(史密森尼博物館)
Michelle(左)與養子趙明晨(中)和媽媽來告別「寶寶」。(記者羅曉媛/攝影) Michelle(左)與養子趙明晨(中)和媽媽來告別「寶寶」。(記者羅曉媛/攝影)
民眾把握最後機會與熊貓寶寶道別。(記者胡毓玲/攝影) 民眾把握最後機會與熊貓寶寶道別。(記者胡毓玲/攝影)
家住維州亞力山卓市的Katie非常喜歡熊貓,她與寶寶一天生日。(記者羅曉媛/攝影) 家住維州亞力山卓市的Katie非常喜歡熊貓,她與寶寶一天生日。(記者羅曉媛/攝影)
熊貓飼育員勞瑞爾‧史密斯負責照顧寶寶。(記者胡毓玲/攝影) 熊貓飼育員勞瑞爾‧史密斯負責照顧寶寶。(記者胡毓玲/攝影)
中國駐美大使館工作人員,向前來道別「寶寶」的民眾送上熱騰騰的餃子。(記者羅曉媛/攝影) 中國駐美大使館工作人員,向前來道別「寶寶」的民眾送上熱騰騰的餃子。(記者羅曉媛/攝影)
「寶寶」過一歲生日。(取自YouTube) 「寶寶」過一歲生日。(取自YouTube)
「寶寶」過兩歲生日。(史密森尼博物館) 「寶寶」過兩歲生日。(史密森尼博物館)
「寶寶」過三歲生日。(史密森尼博物館) 「寶寶」過三歲生日。(史密森尼博物館)