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倒賺銀行錢
善用銀行促銷 開戶就賺400元

如果你住在大城市,開個支票帳戶也許就可賺進現金。當然,想獲得高達400元的獎金是有條件的,但是精明的消費者可從中獲利。以下是一些銀行的促銷活動: ●蘋果銀行對紐約開戶的人提供100元獎金,你需對支票帳戶設定直接存入定期收到的款項。開戶60天內需確認直接存款,定期款項須是薪水、聯邦或州政府福利或退休金。提早關戶不另收費,沒有月費,沒有最低結餘。 ●大通銀行對芝加哥、達拉斯、底特律、休士頓、洛杉磯、紐約和舊金山開戶者,提供150元獎金,10月15日截止。開戶時存入25元以上,60天內設定直接存款,達成這些規定的10個辦公天內,獎金就會存入帳戶。提早關戶不另收費,月費12元,結餘1500元免付費。 ●花旗銀行對紐約、舊金山、華府開戶者,提供400元獎金,8月31日截止。想獲獎金,要在Citigold帳戶套餐或Citibank帳戶套餐開戶,30 天內存進1萬5000元。開戶90天內存進獎金,月費25元到30元,結餘1萬5000元免付費。 ●BMO Harris對芝加哥開戶的人提供200元獎金,7月31日截止。開戶(Everyday、Select或Portfolio)60天內,直接存款至少300元。獎金在開戶後約120天存入帳戶。開戶90天內關戶,收取50元費用。有月費,且結餘要維持最低額才不需付費。 ●First Republic對舊金山開戶者,提供350元獎金,但是銀行決定顧客是否有資格獲獎金。顧客須設定直接存款,90天後獎金存入帳戶。提早關戶不另收費,月費25元,結餘3500元免付費。

中國客露臉
均價83萬…中國客在美買房貴一倍

紐約亞洲協會與房地產諮詢公司羅森諮詢(Rosen Consulting Group)發表報告指出,中國已超越加拿大,成為美國房地產最大的外國買家;單在2015年,中國人購買的美國住宅與商用地產總額就超過370億美元,獨占鰲頭。 報告並指出,購買美國房產的中國資金多來自個人,中國買家來美所購住宅均價超過83萬元,超出其他外國買家近一倍;蜂擁入美的中國買家,對2008年經濟危機後美國房市回暖與經濟復甦起到關鍵性作用。 亞洲協會與羅森諮詢發布合作的報告「開工:中國在美房地產投資」(Breaking Ground: Chinese Investment in U.S. Real Estate)。報告指出,從2010年至2015年的五年間,來自中國的買家花費超過930億元,在美購買住宅,並以每年20%的速率迅速增長;同一時期中國買家在商業地產商的投資雖不如住宅,僅為171億元,但增長驚人,年增長率達70%,其中2015年一年便占五年總投資額的一半,顯見未來的迅猛勢頭。 報告顯示,2015年全年,中資在美購買住宅總額達286億元,獨占外國買家鰲頭,位列第二的加拿大僅為112億元。中國買家在去年購買的商用地產總額為85億元,雖名列加拿大和新加坡之後,但綜合住宅與商用地產,中國以總額371億元首次超越加拿大,成為美國房地產最大的外國買家。中國買家所購住宅中,62%為獨戶住宅,15%為共有公寓,其中39%的買家購房為自住,23%為投資來作出租,另有7%是為子女在美上學居住。而中國買家購買的住宅均價為83萬1800元,比其他外國買家平均49萬9600元的購屋價高出近一倍。 之所以會有如此大的差距,中國買家集中的住房市場也是全美房價最貴的地方,包括紐約、洛杉磯、舊金山和西雅圖;而且中國人看重優質社區,不僅要求房子大,學區和其他配套都要最好的。這些因素都使得中國人支付的房價遠高於其他國際買家。中國買家最喜歡的是加州,2015年購買的住房35%位於加州,其次是華盛頓州(占8%)和紐約(占7%)。 報告詳細分析了2010年以來中資在美國房地產各領域的投資,指出中國買家所購地產雖多集中在加州與紐約,但已呈現多點開花之態,收歸中國買家名下的房產已遍佈全美33個州。中國買家雖仍以個人為主,但以中國安邦集團收購紐約地標華爾道夫飯店(Waldorf Astoria Hotel)為標誌,大批資金雄厚的中國企業湧入美國房市大舉收購,使中資在商業地產上的表現日趨搶眼。 報告還指出,中資在美國房地產的表現已不局限在購買、收購上,由中資投資、建設的地產開發項目近年發展迅速,中國也已成美國不動產按揭證券(mortgage-backed securities)的最大持有者。而中資銀行紛設的美國分行,也成為美國房地產業重要的融資來源。報告並特別點出EB-5投資移民項目在中資湧入美國房地產業上所扮演的重要角色。 報告作者之一,羅森諮詢合夥人馬貢(Arthur Margon)介紹此報告時,強調報告所列的數據「都是保守估計的最低數字」,因為有不少中國買家在大宗地產尤其是商業地買賣中,僅購買少於一半的部分產權,因此公開的業主資料中看不出所中資在其中的角色。馬貢指出,中資在美國房市的投資實際上比報告所列數據還要高。

夏季出遊Go
夏季農場採果樂

一般人以為採水果必須到紐約上州,其實不然。長島或新州也是不錯的選擇。長島不僅是旅遊勝地,也是整個紐約州農產品最豐富的地方。尤其東部很多農場,每年有超過二十餘種水果和蔬菜可供採摘。進入夏季,到長島採摘可說是紐約人得天獨厚的樂趣所在。 採摘不僅可以讓您和您的家人品嚐到最新鮮的水果,更可以和大自然親密接觸,對孩子們來說更是一個興奮不已的時刻。但是讀者們要注意,往往由於天氣原因,農場有時會關閉,所以去之前最好打個電話或上網查詢,確定一下開放時間以及當季提供採摘的蔬果,會讓您玩得更輕鬆、更有保證。 <<長島農場>> Lewin Farms Lewin Farms或許是離紐約最近的農場,也是長島第一個可以自己採摘的農場。這裡由8個小農場組成,佔地1,100英畝。車程大約一個半小時,是長島最先提供採摘蔬果服務的農場。該農場為家族經營模式,至今已留傳四代。八月底是品嚐新鮮蔬菜的時節,如番茄、青椒、茄子以及農場招牌的玉米。旅客還可以在玉米田迷宮裡遊玩一番,最後登上看臺一覽農場美景。 網址:www.lewinfarm.com 電話:631-929-4327 地址:812 Sound Avenue, Wading River, NY 11792 Patty's Berries and Bunches 從曼哈頓出發到果園不超過2個小時。農場主人Patricia DiVello將自己20英畝的農場上種植了24種不同的莓子,如:草莓、藍莓、黑莓、覆盆子等等,還有無窮無盡的花,如牡丹、波斯菊、太陽花、金魚草,遠遠眺望,如一幅五彩繽紛的畫布,美不勝收。對面還有個家庭農場和葡萄園,還可順便體驗一下鄉村集市。 網址:www.pattysberriesandbunches.com 電話:631-298-4679 地址:410 Sound Ave, Mattituck, NY 11952 Garden of Eve Organic Farm Garden of Eve Organic Farm屬於家庭農場不僅可以採摘各種有機水果和蔬菜,孩子們還有自己的遊樂場,還能與兔子和雞在一起玩。 網址:www.gardenofevefarm.com 電話:631-722-8777 電郵:[email protected] 地址:4558 Sound Ave., Riverhead, NY 11901 Golden Earthworm Organic Farm 創始人Matthew Kurek曾是曼哈頓一個天然食品的廚師,出於對天然食品的喜愛,Matthew於1993年開始種植並很快擴展了自己的事業。農場總共種植超過一百種蔬菜。 網址:www.goldenearthworm.com 電話:631-722-3302 地址:652 Peconic Bay Blvd., Riverhead, New York 11901 <<新州農場>> Johnson’s Corner Farm 這間農場在新澤西州的中南部,離曼哈坦車程約兩小時。你可以乘坐乾草車(每人$4)遊覽整座農場,空氣中瀰漫著無法抗拒的水果香味。該農場有草莓、藍莓等當季蔬果可採。可直接購買農場,也可以自己摘。 網址:http://johnsonsfarm.com/ 電話:609-654-5894 地址:133 Church Rd, Medford, NJ 08055 Earth Friendly Organic Farm 位於新澤西的Earth Friendly Organic Farm是尋求安靜去處的人們的天堂。離開城市的喧囂,漫步在森林小道,或是坐在一旁與家人朋友們聊天,你可以感覺到極大的放鬆和舒適。藍莓的季節為6月至8月。黑莓季節為8月。Raspberries季節8-9月。 網址:http://www.earthfriendlyorganicfarm.com/ 電話:609-259-9744 地址:17 Olde Noah Hunt Rd, Clarksburg, NJ 08510  

職場教戰
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職場上的軟技巧

以前,我任職的公司有兩個性格迥異的美國同事,兩人都掌握著關鍵技術。一個是做地震合成(synthetic seismic)的專家,公司項目涉及測井與地震的時間和深度對應難題時,都要找他解決。另一個也是地球物理專家,此兄除了地球物理方面的專業知識外,對各類軟件功能也瞭如指掌。所以我們在建立地球模型時,若需要在不同軟件間進行對接和數據轉換,都少不了要去請教他。 不同的是,前者極為靦腆安靜,屬於悶聲做事的那種,後者能說會道,口才一流。但多年之後,前者的級別和職位原地踏步,在公司服務三十多年後以中級職位退休,後者卻在十年裡連升三級,在年齡達界時作為頂級技術人員光榮退休。同為洋人尚且如此,可以想像,若能說會道的是洋人,悶聲做事的是華人,差別不更大才怪呢。 溝通較好 團隊領導 溝通,是職場上至關重要的人際交流手段。溝通能力是一種不可缺少的軟技巧。今日世界,僅有硬本事還不夠,軟技巧也十分重要。具有良好溝通能力的職員,往往更能得到上司重視,被視為團隊的領導者,在升職、待遇等等也往往比溝通能力較差的員工順利。 記得曾經在連續兩年時間裡,兩個不同上司在為我做年終員工表現評價總結時,都指出我需要改進溝通方式,增強技巧。他們說,你的技術能力很強,但我們需要你在公司裡發揮更大的作用,以帶動和影響他人。他們建議,向高層報告時,要注意技巧,不要一下子把什麼都說清楚,要抓住要點。 經過美國經理的點評,加上多年的實踐和磨練,我終於慢慢體會到,該說的話要說,但點到為止,最好是先把要點闡明,有必要時再隨著談話的深入進一步展開。因為我們自己認為很重要的東西,別人不一定認為重要。自己認為很容易的東西,別人沒有類似專業背景的,也不一定覺得容易懂。因此,最好的報告就是簡明扼要,深入淺出,不要太長太細。如果報告對像是公司高層,那麼把他們最關心的結果告訴他們,比如預期儲量、可采產量、項目經濟效益等等,不講技術層面上太細的東西,因為他們關心的就是終極效益(bottom line)。但對細節要有准備,他們想瞭解時才告訴他們。 劃清界限 相處愉快 上乘的溝通能力,不只是一味謙讓、處處唯唯諾諾,有時候必須學會說不。今年八月初,作為美國華人石油協會的骨幹之一,我參加了協會組織的職業論壇。論壇主講嘉賓中,有一位菲立培‧巴友先生,是英國石油公司的一名執行副總裁。他講了一件小事,令我印象深刻。 有一次,他在開會時發言,卻被同事粗魯打斷。而他覺得要說的並不是廢話,必須講完。於是,他嚴肅地說:「我的發言沒完,請讓我講完。」巴友後來一路被提升至執行副總裁的高位,不是沒有原因的。他演講的技巧絕對是一流的,但因為他是西裔,英文講起來還不免帶著一點口音。美國人文質彬彬、禮貌有加的紳士比比皆是,但職場裡極度自我膨脹、粗魯待人的也大有人在。 在這種情況下,作為外族職員,要勇於站出來說話,要不然你永遠沒有機會。巴友先生的建議就是,在職場裡打滾,要學會說不。你不能太謙虛,該說的要說,也不能讓別人無緣無故打斷你的發言。 前些年,公司裡有一位年青的印裔同事,我們一起做項目,我做靜態模型,他作為儲藏工程師做動態模型。他對油田的靜態模型並不是很懂,但與我說話時,卻口口聲聲對我說,你「應該這樣」。我開始還不在乎,但最後覺得他這種教訓人的口氣有些過分,有一天嚴肅地對他說:「你不應該這樣對我說話。我歡迎你有問題詢問,或提出建設性意見,而不需要你來告訴我該做什麼,不該做什麼。」從那以後,這位印度年同事就禮貌多了,我與他把界限弄清楚了,反而關係良好,工作合作得也很不錯。 雙向溝通 有利和諧 我接觸過的美國經理中,有人有一種陋習,就是給東方人或者中國人憑主觀印象戴上冠冠,只要是外族的,溝通能力必是不足的。在石油行業裡混的華人,一般學歷要比白人高。對美國人來說,只要獲得學士或碩士學位,在能源公司當個職員就足夠了。從待遇的角度出發,他們最終的結果比讀了博士再出來工作還好。 而中國人則不同。要進入這個行業,要與白人競爭,就必須拿更高的學歷和學位當敲門磚,才能如願。因此,在石油行業裡服務的中國雇員,學位普遍比周圍的美國同事要高,技術水平、勤奮程度也無可非議。而美國經理在做年終評價時,總要無事生非地找些雞毛蒜皮的小節來。我就有過這樣的經理,別的方面找不出什麼毛病,便拿溝通能力來說事。而他們平常卻很少想到要主動與我溝通,也從不到我的辦公室來聊一下。 也有做得比較好的經理,有事沒事總會到我的辦公室來談談,什麼組裡的工作重點、研究方向、公司的發展策略,甚至是太太種了一顆橘子樹、假期過得好不好等等話題都拿來聊一聊,給人一種比較平易近人的感覺,也讓人對所在團隊工作心中有數。後者對員工有一種包容性,但這樣的領導可謂鳳毛麟角,而前者卻具有排斥性,也從某種角度放映這些經理醜陋的一面:自己不去與部下溝通,卻在年終總結時一味指責部下不溝通,有點仗勢欺人。 後來,我也在行業當一名負責綜合儲藏研究的管理者,我的下屬也是多族裔的,就像一個小小的聯合國。將心比心,我就告誡自己,不要沒根據地指責不同族裔的員工溝通能力不夠。有什麼事、什麼要求和期望,我先與他們說清楚,主動與他們溝通,使他們覺得可以放開自由自在地發表看法。我認為,合理的體制和企業文化中,溝通應該是雙向的。被領導者要與領導者溝通,報告工作,領導者也必須主動與被領導者溝通,這樣才有利團隊的協作,也有利於形成一種和諧愉快的工作環境。